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🧐 Agde : le saviez-vous ? La Villa Laurens bientôt ouverte au public

Publiée le 31/05/2019

En 2020, après un vaste programme de restauration, la Villa Laurens, dévoilera ses plus beaux atours au public. Située à Agde face au Moulin des Evêques, sur “Belle-Isle”, une presqu’île à la croisée du Canal du Midi et de l’Hérault, cette bâtisse nichée dans un parc planté d’amandiers et de magnolias a une étonnante histoire à raconter.

 

Un peu d’histoire

Né à Agde en 1873, Emmanuel Laurens est un brillant étudiant en médecine lorsqu’il reçoit l’immense héritage d’un lointain cousin, pour un total de 20 millions de francs-or. Il décide alors de découvrir le monde et explore notamment l’Orient. Quelques mois plus tard, son père meurt, lui léguant le domaine familial : Belle-Isle, à Agde. C’est ainsi qu’il se lance dans d’incroyables travaux, pour construire la Villa Laurens.

Anticonformiste, passionné par l’art et la culture, façonné par ses voyages à travers le monde, amoureux d’exotisme et de prestige, il distille sa personnalité dans les plans et la décoration de cette bâtisse. Le résultat est un témoignage rare de l’Art nouveau aux riches décors, exécutés par des artistes locaux à la pointe de la modernité, et à la conception avant-gardiste (turbine hydroélectrique, chauffage central, eau courante, premiers bétons armés…).

Mais dans les années 30, c’est la faillite et le château est vendu en viager. Pendant l’occupation, la Villa Laurens sert de casernement nazi et se dégrade fortement. Et après la mort d’Emmanuel Laurens en 1959, les nouveaux propriétaires n’en prendront finalement pas possession.

 

La Villa Laurens aujourd’hui…

C’est en 1994 que la Ville d’Agde fait l’acquisition de la Villa Laurens, presque en ruine. Classée Moment Historique en 1996, elle fait l’objet d’un grand programme de travaux, pour un montant total de 10 millions d’euros, soit le plus gros chantier patrimonial de la région Occitanie.

Après le renouveau du salon de musique, remarquable pièce conçue comme une chapelle par Emmanuel Laurens pour sa compagne la cantatrice Louise Blot, la restauration des écuries et de l’ensemble du corps nord, la valorisation des petits appartements et de la serre, ce sont les plafonds qui sont actuellement en cours de reconstruction.

 

… et demain

Le visiteur pourra s’imprégner de la fabuleuse histoire de la Villa Laurens et de son propriétaire, mais également découvrir des artistes du XXIème siècle, grâce à des espaces dédiés à l’art contemporain : comme l’aurait souhaité Emmanuel Laurens le visionnaire, tout le parcours alliera histoire et modernité. Et c’est dès le premier trimestre 2020 que l’on pourra accéder aux premiers espaces restaurés. Sans nul doute, l’ouverture de la Villa au public participera à l’attractivité culturelle d’Agde.

 

🏰 En savoir + sur la Villa Laurens : ici

Sources : Ville d’Agde, Direction régionale des affaires culturelles (DRAC) du Languedoc-Roussillon, Conservation régionale des monuments historiques (CRMH)

 

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